Gordon Hall,R 星利茲工作室和 GTA 掌機三部曲

飛雲 發表於 2021-04-01
Gordon Hall 最近逝世了,年僅 51 歲。

作為 R 星旗下利茲工作室的創始人,他參與了 R 星的多個遊戲專案,但是其中最為世人津津樂道的還是他和 R 星利茲工作室在 PSP 和 NDS 上面打造的三款 GTA 遊戲,即 PSP 平臺的《自由城故事》和《罪惡都市傳奇》(這兩款遊戲後來移植到了 PS2 上面),以及 NDS 和 PSP 上都有推出的《血戰唐人街》。

Gordon Hall,R 星利茲工作室和 GTA 掌機三部曲

最初,「GTA 系列」在掌機平臺的發展並不順暢,直到 R 星利茲工作室接手後才改變了局面。三款產品各有千秋,對 GTA 的發展和探索也起到了一定的作用,屬於系列中不可或缺的存在。

這三款掌機 GTA 遊戲並不是只有 Gordon Hall 貢獻巨大,R 星的創始人 Sam houser  和 Dan houser 等人也起到了重要的作用。但是毫無疑問,假如沒有 Gordon Hall 和 R 星利茲工作室,我們就無法在掌機上玩到 GTA 的遊戲,這正是為什麼我們懷念 Gordon Hall —— 在那個娛樂匱乏的年代,GTA 的掌機三部曲一度帶給了很多玩家無數的快樂。

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GBC 和 GBA 時代的 GTA:乏善可陳

在 R 星利茲工作室登上歷史的舞臺之前,「GTA 系列」其實就已經在 GBC 和 GBA 上面進行試水,推出了幾款遊戲,即 GBC 版的 GTA 初代和 2 代,以及 GBA 的《GTA:Advance》。但是因為機能的限制,這幾款遊戲的表現都極其一般,比如 GBC 版的初代和 2 代中都只有一個電臺,畫面十分簡陋,操作起來也很奇怪 。這幾款遊戲現在幾乎都被遺忘了,如果不是梳理 GTA 的系列歷史,恐怕很多玩家都不知道 GTA 還曾經在 GBC 和 GBA 上面登場過。

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更為曲折離奇的是,當年 R 星其實是想過把 GTA 初代和 2 代搬到 GBA 平臺的,一度還和 Destination Software 一起聯合進行了開發,但是最後因為各種原因而放棄了。

在 PS2 版的《GTA3》獲得巨大成功後,R 星就提出了 GBA 版《GTA:Advance》的企劃,並且將遊戲的開發工作移交給曾經制作了《少年街霸 3》的英國 Crawfish 工作室。但這家工作室在遊戲即將完成時退出了市場,之後,R 星又找到另一家工作室 Digital Eclipse,並且邀請 Rockstar North 工作室進行協助,才使得該作得以面世。

然而,歷經波折的《GTA:Advance》也沒能使「GTA 系列」在掌機領域取得突破,畢竟那個時候玩家們已經從《GTA3》的 3D 化開放世界中感受到了一種劃時代的革新感,很多人都無法忘懷在該作中開車通過卡拉漢大橋的震撼。

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不止如此,2001 年 R 星推出了《GTA3》,2003 年推出了《罪惡都市》,而《GTA:Advance》在 2004 年發售的前一天卻遇到了《聖安地列斯》這款曠世神作的問世。當時玩家們都沉浸在了《聖安地列斯》前所未有的超大格局開放世界中,沒有多少人還在意 GBA 上的這款《GTA:Advance》。

根據一些深入體驗過《GTA:Advance》的玩家所發表的評論來看,這款遊戲並非毫無亮點,遊戲本身的故事依然是發生在《GTA3》的自由城,時間是 3 代的前一年,但是這些都不足以令廣大玩家們買賬,只有少數依然喜歡傳統 2D 畫面和俯視角的玩家認為這款遊戲不錯。

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之所以說這麼多是因為,如果不瞭解 GBC 和 GBA 上這些 GTA 作品的背景,我們也就無法理解後來 R 星利茲工作室打造的掌機 GTA 三部曲是多麼的偉大。如果在 GBC 和 GBA 的時代「GTA 系列」就能取得成功,恐怕後面也就沒有利茲工作室什麼事了。

自由城故事:掌機時代第一款真正優秀的 GTA 遊戲

2004 年 12 月 12 日,索尼的 PSP 掌機發售,強大的機能帶來了前所未有的體驗,時至今日,它依然是不少玩家們的摯愛。

這臺掌機的機能可以說是接近 PS2 主機的水準,遊戲公司可以將一些畫面更好的產品放在上面。於是在 2005 年 12 月 25 日,PSP 平臺的「GTA 系列」外傳之作《自由城故事》發售。這款遊戲後來狂賣了 750 萬套,放在整個「GTA 系列」中可能不算太耀眼,但是在 PSP 上面,這款遊戲的銷量是最高的。

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之所以銷量會這麼高,是因為玩家們終於可以在掌機上玩到一款像樣的 GTA 遊戲了。本作屬於是《GTA 3》的前傳,但是時間跨度要大很多,講述了《GTA 3》中教父里昂的得力助手託尼年輕時候的故事。

《GTA 3》在當年本來就引發了轟動,屬於「GTA 系列」走上巔峰的第一步。作為其衍生之作,《自由城故事》將 3 代中的巨集大世界帶到了掌機上,因此對比之前的產品,該作可謂是脫胎換骨,當時的人們都很難想象可以在掌機上玩到這樣品質的遊戲,能吸引到這麼多玩家購買也是情理之中。

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本作的劇情並不複雜,也沒有什麼懸念,整個主線就是託尼如何上位的過程,以及他如何幫助里昂一統江湖。

遊戲中也出現了「GTA 系列」常見的無厘頭 NPC,其中最令人印象深刻的毫無疑問就是唐納德·羅伍,據說他的原型正是唐納德·川普,當然在《自由城故事》發售的時候,川普先生還沒當選美國總統,只是一位富有野心的商人,而唐納德·羅伍則和現實中的川普一樣喜歡誇誇其談,彷彿他就是正義的代表、上帝的兒子,為了競選市長不擇手段,驅使託尼去做各種卑鄙的事情,在遊戲中甚至還有唐納德·羅伍在餐桌上吃人肉且大讚美味的驚悚一幕,這顯然是嘲諷資本家商人以吃人為樂。

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《自由城故事》還是掌機上第一款可以聯機的 GTA 遊戲,這一點也是意義深遠。畢竟在遊戲發售的時候,手遊尚未崛起,能夠通過掌機進行聯機遊戲是一種罕見的快樂。

更令人感到神奇的是,這居然是 R 星官方自己第一次在 GTA 遊戲中推出聯機模式,此前雖然像《罪惡都市》和《聖安地列斯》都有聯機模式可玩,但是那是民間愛好者們自己開發的,也就是說《自由城故事》才是 R 星真正試圖打造 GTA 聯機模式的開始。

在遊戲中,只要玩家們用 PSP 連上同一個 Wi-Fi,即可體驗區域網聯機模式,該模式最多支援六個人同時遊玩,遊玩型別則多達七種,可以賽車也可以組隊對抗,還能收集車輛。

在當年,R星甚至還專門為《自由城故事》的這個聯機模式做了一個預告片,可見重視程度之高。

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《自由城故事》的誕生就和本文的主角 Gordon Hall 以及 R 星利茲工作室有著密不可分的聯絡了。

Gordon Hall 在 1997 年建立了 Möbius Entertainment,長期專注於掌機遊戲的開發,後來因為製作了 GBA 版的《馬克思·佩恩》而被 R 星和母公司 TAKE-TWO 看中,收購後改組成了 R 星利茲工作室。

我個人認為,這次收購可能還有著地域和文化的因素,R 星創始人 Sam Houser  和 Dan Houser 這對兄弟是英國人,這麼多年來由他們領導的打造「GTA 系列」的主力工作室 Rockstar North 就位於英國的蘇格蘭首府愛丁堡,所以當 R 星想要真正打造掌機上的 GTA 大作的時候,或許首先考慮的是收購一家英國的工作室來做這件事情,這應該是 Gordon Hall 和他的 Möbius Entertainment 被看中的一個重要原因。

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R 星在當時應該迫切需要一家熟悉掌機開發環境的遊戲公司,畢竟 R 星此前其實罕有涉及到掌機這個領域,GBC 和 GBA 上面那幾款 GTA 遊戲都是外包出去的。

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所以幾個因素疊加起來,這次收購實在是一場不錯的強強聯合,堪稱完美,《自由城故事》最後的 750 萬套銷量也證明了這一點。

至於 Gordon Hall 本人起到的作用,可能更多的還是掌控全域性、使得遊戲可以按時發售、解決一些技術上的難題、並且儘量減少 bug 和其他問題。據說《自由城故事》開發了兩年,在這麼短的時間裡面要使得這款遊戲以近乎完美的姿態發售可並不容易,而 Gordon Hall 和他的夥伴們出色地完成了任務。

罪惡都市傳奇:掌機 GTA 時代的巔峰之作

在《自由城故事》獲得了口碑和銷量的雙重好評之後,R 星方面意識到玩家們需要在掌機上也能玩到優秀的 GTA 遊戲,於是在 2006 年推出了《罪惡都市傳奇》,該作即是《罪惡都市》的前傳。

2003 年發售的《罪惡都市》是《GTA3》的衍生之作,遊戲中的罪惡之城根據現實中的邁阿密改造而來,劇情則是致敬了經典電影《疤面煞星》。《罪惡都市》的可重複遊玩性在「GTA 系列」中都屬罕見,不少任務有好幾種解法,可說是充分發揮了天馬行空想象力的一作,因此在全球玩家心目中都有很高地位,一度是國內網咖的常駐遊戲。即便是在今天,還是有不少玩家在玩這款經典名作。

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而 R 星當年之所以想在 PSP 上面推出《罪惡都市傳奇》,可能有這麼幾個考慮:一個是《自由城故事》的銷量給了 R 星很大的信心;另一個就是有現成的遊戲素材。和《自由城故事》直接用了 3 代現成的城市場景素材一樣,《罪惡都市傳奇》也可以直接用《罪惡都市》中的素材,這可比重新打造一個新的 3D 城市要方便多了。此外,《罪惡都市》高達 1600 萬套的銷量說明該作有著龐大的玩家群體,在此基礎上打造的《罪惡都市傳奇》或許可以吸引到不少《罪惡都市》的玩家來購買。

值得注意的是,本作其實算是整個 GTA 的 3D 世界觀時代發售的最後一作,即從《GTA3》發售為開始到本作為止,所有在 PSP 和 PS2 上發售的 GTA 遊戲都歸納在 GTA 3D 世界觀這一體系之下 —— 這個說法也是 R 星官方自己的定義,因為在2008年的《GTA4》發售之後,R 星就提出了 3D 世界觀和 HD 世界觀的說法,以此區別兩個世代,而《GTA4》之後發售的 GTA 遊戲都歸屬於 HD 世界觀之下。

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《罪惡都市傳奇》可以說是掌機 GTA 的巔峰,在玩法的豐富程度方面,本作可謂是集大成之作。不但場景比《自由城故事》大了兩倍,可以使用的交通工具也超過 100 種,除汽車之外,摩托車和飛機都可以使用,甚至有好幾個任務一定要用到飛機才行。而在《自由城故事》中只有直升機這一種飛機,還是隱藏載具。

本作的多人聯機模式比起前作也有了更大突破,多達 10 種的聯機遊玩模式樂趣十足,而且正是本作和《自由城故事》在多人模式方面的探索,才有了後來《GTA 4》聯機模式和《GTA 5》的 OL 模式。

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此外,《罪惡都市傳奇》最大的貢獻就是完善了資產系統,這也是後來的《GTA 5》中 CEO 模式的雛形。

其實《罪惡都市》中就有資產任務了,但僅僅是那種設計好的支線,做完任務後就可以隨著時間流逝獲取相應的金錢回報。但是《罪惡都市傳奇》中的資產系統就來了個巨大變革,多達 30 個資產點,佔領資產點後可以花錢經營各種型別的資產生意,越是賺錢的生意風險就越高,選擇不同型別的資產會接到相應的一些隨機任務。還有多達 6 種資產型別,因此而衍生出來的隨機任務五花八門,大大增強了遊戲的可玩性,即便不玩主線,純粹只玩這個資產系統都可以消耗掉大量的時間。

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多年後《GTA 5》的 CEO 模式正是在此基礎上進行了更大的強化和革新,這一模式的豐富玩法也是到今天仍有很多玩家在玩《GTA OL》的原因之一,追根溯源,其試水居然早在《罪惡都市傳奇》的時候就有了。

本作的劇情也試圖進行一些突破,主角維克托是系列中第二位黑人主角,第一位則是《聖安地列斯》的主角 CJ。維克托這個主角在整個「GTA 系列」中都算是一個特例,雖然他也幹著一些非法的行為,但是他的本性善良,內心會經常處於糾結和矛盾之中,以至於不少玩家認為維克托是一個偽善的角色,就連遊戲中的大反派迪亞茲都對維克托這麼說:你以為你是誰?你自認為是個好人,卻玩著壞人的遊戲。

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維克托可以說是整個「GTA 系列」中最具有悲情性的人物,他的身世之慘,可說沒有其他主角可以相比。母親吸毒,父親很早就死了,三弟患有重病,二弟蘭斯有精神分裂症傾向,做事情肆意妄為,間接導致了後來維克托之死。而且維克托在遊戲中一來到軍營就被上司馬丁內斯玩弄於股掌之中,身處於如此惡劣的環境中,維克托極力想要做一個好人而不得,可說悲劇性十足。

而且在《罪惡都市》的開場,維克托一出場就慘死在槍戰衝突中,這更加劇了這個角色的悲劇性。因為在《罪惡都市傳奇》中無論玩家如何努力使得維克托擴張自己的資產,最後都不過是一場幻夢,他必然會死在《罪惡都市》開場的那個事件中,這可不是有超級英雄和平行時空的科幻世界。

維克托的女朋友露易絲也是個非常悲慘的女主角,她嫁給馬蒂後一直倍受虐待,維克托拯救了她脫離苦海,但是後來又被大反派馬丁內斯綁架,再度被維克托救下,最後當她被大反派門德斯兄弟綁架後就沒那麼好運了,慘死在了蝦島別墅的豪宅中。

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維克托這個角色其實在整個 R 星遊戲的歷史上也有突破性,因為他和之前 GTA 遊戲中那些主角截然不同,有著更多的掙扎和無奈,在後來的《GTA 4》主角尼克和《荒野大鏢客:救贖 2》的主角亞瑟身上,都可以看到維克托的影子。

應該說,《罪惡都市傳奇》是整個「GTA 系列」第一次嘗試去塑造真正有深度劇情的開始。在此之前的 GTA 劇情更多是一種荒誕和嘲諷,主角們幹任何壞事都沒有多少反省和思考。典型的就是《罪惡都市》中的主角湯米,在整個遊戲中,他僅僅只有在遊戲結局等少數時刻那麼短暫地陷入了迷茫。但是玩家在《罪惡都市傳奇》中操作維克托的時候,總能代入到這個角色身上,感受到這個世界的殘酷和黑暗,體會到維克托的那種無奈。

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綜合以上來看,《罪惡都市傳奇》作為 GTA 的 3D 世界時代最後的一作,可說是劃上了一個圓滿的句號,甚至有些玩家認為在那個時代,本作的可玩性僅次於《聖安地列斯》,也為後來《GTA 4》和《GTA 5》的出現做了次大預演。

這樣一款優秀的遊戲,難怪當年 IGN 給出了 9 分的高分,發售後的口碑也一直很高。但遺憾的是,本作的銷量只有 500 多萬的級別,比起《自由城故事》的銷量反而下降了一些,或許是因為那個時候的玩家們不太能接受這種悲劇性的故事情節,也可能是《罪惡都市》實在太過深入人心了。

本作還是 GTA 的 3D 世界觀時代作品中唯一一款沒有推出手機版的。原因則是眾說紛紜,其中一個觀點是本作中請到了現實中的著名英國歌手菲爾·科林斯扮演他自己並且演唱了一首歌曲,這使得遊戲一旦推出手機版就可能會因為被別有用心的人通過修改模型的方式來惡搞菲爾·科林斯進而影響其大眾形象。

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血戰唐人街:最被低估的 GTA 作品

在 PSP 上面推出了兩款 GTA 遊戲之後,Gordon Hall 和 R 星利茲工作室開始將目光轉向當時最熱門的掌機 NDS,試圖在這臺新型掌機上打造一款不一樣的 GTA 遊戲,這就是 2009 年發售的《血戰唐人街》。

或許是考慮到機能限制,本作雖然是《GTA 4》的衍生作,但是要想把 4 代中龐大的自由城搬到 NDS 上面簡直就是天方夜譚,所以最後的解決方案是俯視角的 3D 世界形式,可以說是「2.5D」這樣一種妥協形式,使得本作有了一些復古的味道。

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本作最大的特色就是大量活用了 NDS 的觸屏效能,玩家可以用觸控筆做很多事情,例如連線汽車上點火器的紅藍線,在垃圾箱中尋找各種物品,更能用觸控筆來刮彩票。一些任務也必須要用到觸控筆,例如在一個從飛機上往下投擲燃燒瓶對付敵人的任務中,玩家需要用觸控筆來操作投擲的方向和力度;而在一個舞龍來瞞天過海的任務中,需要用觸控筆來控制整個舞龍隊的前進方向以及進行原地轉動的表演。

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本作的任務可謂是五花八門花樣繁多,幾乎沒有重複,即便是不需要用到觸控筆的任務也是樂趣十足,所以可玩性也比較高。

劇情方面則是致敬了一些經典老電影,並且帶有一些懸念的意味,整個故事總結起來就是一句話:一場因為忠誠測試而引發的血案。

遊戲中,美國自由城華人三合會的老大昭明辛一直在測試身邊人的忠誠,因為看上了主角李煌的父親打牌贏來的一把御劍,於是圍繞著這把御劍,李煌與三合會三個龍頭的候選人展開了明爭暗鬥,輪番設下又揭穿諸多陰謀詭計,遊戲最後還揭曉了一個最大的懸念 —— 這個劇情設定很容易令人聯想到那種武俠老電影和諜戰劇中的的情節。

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本作是「GTA 系列」中第一次採用華人作為主角,雖然遊戲中角色形象和一些設定不免帶著對華人的習慣性偏見,但是歐美遊戲很少出現華人主角,所以該作在華人群體和國內的知名度還是比較高的。

這款遊戲是 Gordon Hall 和 R 星利茲工作室的心血之作,就在 Gordon Hall 逝世後,R 星發給 IGN 的宣告中還特地提到了這款遊戲,宣告是這麼說的:

「聽到 Gordon Hall 過世的訊息,我們非常難過。他在 R 星任職的期間,Gordon 幫助打造了一些非常了不起的遊戲,在經典的《俠盜獵車手:血戰唐人街》中更是不可或缺的一環。希望他能安息。我們對他的家人與朋友獻上無限哀思。」

遊戲發售後,全球多個遊戲媒體都給予了高分好評,但是極低的銷量使得其被稱為是「最被低估的 GTA 遊戲」,北美首發兩週後銷量居然只有 9 萬套,於是 R 星很快將其移植到了 PSP 和 iOS 上,但還是無法改變遊戲低迷的銷售情況。直到現在,我們也無法查到《血戰唐人街》最後到底賣了多少套,這款叫好不叫座的遊戲也成為了 R 星在掌機上面推出的最後一款 GTA 作品。

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掌機 GTA 時代的落幕和遠去

伴隨著《罪惡都市傳奇》的銷量不盡如人意,以及《血戰唐人街》的銷量慘淡,R 星似乎對掌機平臺失去了興趣,在 PSV 和 3DS 的時代,我們再也沒見到一款 GTA 的掌機遊戲了。再加上後來《GTA 5》的大賣,以及 R 星利茲工作室接下了《GTA 5》PC 版的移植和運作,R 星似乎徹底拋棄了掌機平臺。

玩家們其實還是期盼可以在掌機上玩到 GTA 遊戲的,最近就有一些愛好者自己動手將《GTA 3》、《罪惡都市》和《聖安地列斯》等遊戲移植到了 PSV 和 Switch 上,但是據說已經被叫停了。

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而伴隨著 Gordon Hall 的逝世,一個「GTA 系列」百花齊放的時代,一個可以進行各種創意實驗的 GTA 掌機時代,都已經遠去。自從《GTA 5》發售並且取得了空前的巨大成功之後,我們已經很多年沒有再見到新的 GTA 遊戲了,《GTA 6》也是遙遙無期。

結語

Gordon Hall 在 2011 年離開了 R 星,加盟動視暴雪擔任了首席創意官,從這個任命可以看出業界對於他過往經歷的看重,他後來在 2015 年淡出了遊戲領域。

不過他和 R 星利茲工作室打造的 GTA 掌機三部曲毫無疑問是遊戲領域的一筆寶貴財富,不但曾經帶給了玩家們無數的快樂時光,其中的一些設計對於今天的遊戲開發者也有所啟發。

謝謝你,Gordon Hall。

作者:飛雲
來源:篝火營地
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